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¿Quiénes son los 80.000 combatientes Chiítas de Irán en Siria?

Si bien puede haber muchos milicianos en la frontera de Israel, la situación es mucho más compleja de lo que sugieren los números.

¿Quiénes son los 80,000 combatientes chiítas de Irán en Siria?

Hay 80,000 milicianos chiítas entrenados y reclutados por Irán en Siria. 

El embajador de Israel en las Naciones Unidas, Danny Danon, mostró un mapa el jueves en la ONU, afirmando que algunos de ellos estaban siendo entrenados a varios kilómetros de Damasco. “Están entrenados para cometer actos de terror en Siria y en toda la región”, dijo.

El mapa de Danon muestra a la guarnición iraní Imam Hossein en el camino de Damasco al Líbano, cerca de Dayr Qanun. Las cifras presentadas por Danon han sido publicadas en todo el mundo. Asharq al-Awsat, Sputnik, The New Arab, The Daily Star en Líbano y otros han informado al respecto. 80,000 combatientes de la milicia con respaldo iraní en Siria afectan a toda la región y son una preocupación para otros países que se oponen a la difusión de la influencia iraní. Danon llama a estos combatientes “extremistas de todo el Medio Oriente que son miembros de las milicias chiítas en Siria bajo el control iraní”. 

¿Quiénes son estos combatientes?

Aymenn Jawad al-Tamimi, miembro del Middle East Forum, dice que “aproximadamente 80,000 personas se parece más a la cantidad de extranjeros y sirios en varios grupos que están trabajando con los iraníes en Siria”. Eso incluiría a los miembros del Fatemiyoun y Zeinabiyoun, chiítas reclutados de Pakistán y Afganistán, así como guerrilleros de Hezbolá y miembros de las Fuerzas de Defensa Local. “Sobre el papel, el número de LDF fue de alrededor de 88,000 el año pasado, pero estoy seguro de que algunas de esas personas solo existen sobre el papel”, dice al-Tamimi. Hezbollah hace circular a sus combatientes dentro y fuera de la guerra siria para devolverlos el Líbano. Sus fuerzas pueden estar entre 5,000 y 8,000 fuertes a la vez en Siria en los últimos años. También hay elementos de las milicias chiítas con sede en Irak que combaten en Siria junto con el régimen.

Los orígenes del programa de entrenamiento iraní se encuentran en el reclutamiento de iraníes del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica para funciones asesoras en Siria. Para diciembre del 2015, había 500 asesores en entrenamiento, según un artículo del Foreign Policy. El general de división Qassem Suleimani buscó expandir la misión y trajo voluntarios de “las seis ramas del CGRI”. Hubo muchos reclutas entre 2013-2015 que tuvieron que rechazar a muchos de ellos. Para mayo del 2016, hasta 700 iraníes habían muerto en Siria.

En noviembre del 2017, la red iraní de combatientes chiítas en Siria había crecido a medida que el ejército del líder sirio Bashar Assad había sufrido bajas. “El Hezbolá libanés fue de los primeros en llegar, y las milicias chiitas afganas, paquistaníes, yemeníes e iraquíes de la Guardia Revolucionaria iraní se encuentran entre los combatientes en los que Irán ha confiado para obtener el control en Siria”, argumentó un analista en un documento en Chatham House. Irán prefirió a los chiítas extranjeros porque encontró que el LDF era menos confiable. Entre ellos figuraban iraquíes de Abou Fadel al Abbas que viajaron a Siria antes del 2014 para ayudar a defender el santuario chiíta Sayyidah Zeynab cerca de Damasco.

Los exámenes del número de milicias chiítas que luchan en Siria implican estimaciones de su fuerza general. Incluso las cifras de bajas para ellos a menudo son desconocidas. Un artículo en el Instituto de Estudios del Cercano Oriente de Washington en febrero del 2018 escrito por Jackson Doering señaló que la estimación total de los combatientes de Hezbolá muertos en Siria era de 1.214 durante los seis años de lucha. Según los informes, miles de chiítas de Afganistán y Pakistán han resultado muertos, así como cientos de iraníes e iraquíes.

La principal preocupación sobre estas milicias no es solo que estén conectadas con Irán, sino que están echando raíces. “Las milicias iraníes en el sur mantienen el territorio que conquistan en lugar de entregárselo al régimen”, afirma Doering. Las milicias han sido retiradas de algunas posiciones de primera línea a medida que el conflicto en Siria se congela más, con áreas rebeldes bajo influencia turca en el norte y el régimen buscando solidificar las ganancias alrededor de Damasco. Muchos observadores han sugerido que las milicias son parte de Irán que busca un “puente terrestre” o corredor de influencia desde Teherán, vía Bagdad, hasta Damasco y Beirut. Esto consiste en una red de estos grupos que controlan las carreteras en toda Siria e Irak con la capacidad de transferir a su gente de un lugar a otro fuera de los límites de Bagdad o Damasco.

Para Israel, esto es una preocupación si y cuando estos combatientes podrían estar dirigidos contra Israel. También es una amenaza tener bases de entrenamiento iraníes, particularmente tan cerca. 

Pero la idea de 80,000 milicianos en la frontera de Israel es, como argumenta al-Tamimi, un poco exagerada.

Algunos de los combatientes existen solo sobre el papel y otros, como los afganos, no están bien armados y han sido utilizados como carne de cañón por el régimen. No están equipados para luchar contra un enemigo como Israel; más bien han estado muriendo entre los cientos que luchan contra los rebeldes sirios e ISIS. Parece que el número de reclutas ha disminuido a medida que las comunidades de origen se han vuelto reticentes a enviar hombres jóvenes a reclutadores iraníes para terminar muriendo en Siria. Al principio, la devoción religiosa y el deseo de defender los santuarios sagrados en Siria era una motivación. Esos santuarios ahora están a salvo y la amenaza yihadista que motivó la campaña de reclutamiento ha sido rechazada.

La influencia e infraestructura duraderas de las milicias iraníes se dejarán sentir en el futuro. Independientemente de sus números exactos, han afectado profundamente a la región y las redes que crearon, desde lejos de Pakistán hasta el Golán, son parte de la búsqueda de la hegemonía de Teherán.

Fuente: The Jerusalem Post.