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Sri Lanka: Estado de emergencia declarado después de que los musulmanes asesinaran a budistas y se propagara la violencia

Los disturbios entre cingaleses y musulmanes se extienden después de los ataques incendiarios y los disturbios en el centro de Kandy 

 Las tropas de Sri Lanka patrullan en las calles de Pallekele, un suburbio de Kandy. Fotografía: AFP / Getty Images

 

Los medios internacionales están pintando esto como si los budistas estuvieran atacando gratuitamente a los musulmanes, como lo han hecho en el caso de Myanmar. En realidad, como en Myanmar, los musulmanes son responsables de comenzar la violencia. Luego, cuando los budistas se defienden, los medios los retratan como los agresores. Puede haber excesos de su parte, y si es así, los responsables deberían ser llamados a rendir cuentas, pero una vez más vemos que si los musulmanes no hubieran sido agresivos y violentos, no habría habido ningún problema en primer lugar.

 

Sri Lanka ha impuesto un estado de emergencia a nivel nacional por primera vez desde la era de la guerra civil en respuesta a días de violentos disturbios entre las comunidades cingalesas y musulmanas.

Las medidas especiales que permiten desplegar soldados en áreas civiles se aplicarán inicialmente durante 10 días, momento en el que el despliegue debería ser ratificado por el parlamento, dijo Mano Ganesan, el ministro de coexistencia de Sri Lanka.

“Hubo preocupaciones de que la violencia comunitaria se extendiera”, dijo Ganesan a The Guardian. “No queremos difundir la falta de armonía comunitaria y el discurso de odio”.

Los ataques incendiarios y los disturbios han afectado al distrito central de Kandy en los últimos días y hubo violencia similar a fines de febrero cuando las multitudes incendiaron empresas de propiedad musulmana y una mezquita en el este.

Se cree que la violencia en Kandy se desencadenó cuando un grupo de hombres musulmanes en la ciudad de Digana fueron acusados ​​de matar a un hombre perteneciente a la comunidad budista cingalesa mayoritaria, que representa alrededor del 75% de la población.

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 Los soldados del ejército de Sri Lanka retiran los restos de un edificio destrozado en Digana, un suburbio de Kandy. Fotografía: Pradeep Pathiran / AP

Las tiendas de propiedad musulmana fueron incendiadas en respuesta y la violencia se descontroló después de que monjes de grupos budistas de línea dura con un historial de incitación a la violencia en el pasado viajaran a la ciudad para negociar la liberación de los acusados.

Cuando no lo hicieron, se encendieron más incendios, se detuvo a docenas de personas y se impuso el toque de queda en dos ciudades del distrito.

El martes por la mañana, el cadáver de un hombre de 24 años fue sacado de una de las casas incendiadas el día anterior. Su funeral estaba programado para el martes por la tarde.

El primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, dijo el lunes que la violencia en la ciudad “parecía ser sistémica y organizada” y prometió que el gobierno tomaría medidas severas.

La nación insular del Océano Índico ha estado tratando de reconstruir su industria turística después de una devastadora guerra civil de 28 años entre el gobierno y los separatistas tamiles en el norte. El último estado de emergencia, en el lugar durante toda la guerra, se dejó expirar en noviembre de 2011.

Ganesan dijo que el nuevo estado de emergencia también amplió los poderes de la policía para detener a los sospechosos.

Las tensiones entre los musulmanes, que representan aproximadamente el 10% de la población, y la comunidad budista cingalés mayoritaria han existido durante décadas, pero se han agudizado desde el final de la guerra civil.

Las muchedumbres budistas cingalesas arrasaron las ciudades costeras del sur, incluida Aluthgama, en 2014 después de que un musulmán atacara a un monje budista en la zona.

Alan Keenan, especialista en Sri Lanka del International Crisis Group, dijo que los grupos radicales budistas habían estado atacando a los musulmanes con “un grado significativo de regularidad” desde 2012 y especialmente desde abril pasado.

“Uno de los elementos subyacentes clave es la sensación que muchos cingaleses y budistas tienen de que Sri Lanka es una isla cingalesa y budista y que otras comunidades, musulmanes y tamiles, están aquí por el sufrimiento de la mayoría”, dijo.

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 Los soldados del ejército de Sri Lanka vigilan un camino después de los enfrentamientos. Fotografía: Reuters

Keenan dijo que el presidente anterior, el acérrimo nacionalista cingalés Mahinda Rajapaksa, había tolerado casos de violencia antimusulmana y discurso de odio. La renovada violencia en los últimos meses podría estar relacionada con la creciente fuerza del movimiento opositor de Rajapaksa, agregó.

El mes pasado, el partido de Rajapaksa alcanzó la victoria en las elecciones municipales del país en su mejor desempeño electoral desde que fue derrotado en las elecciones presidenciales del 2015 .

“Muchos han argumentado que [la violencia intercomunal] es producto de la búsqueda de un nuevo enemigo para reemplazar a los tamiles, unir a los cingaleses y ganar votos cultivando el sentimiento de que los budistas cingaleses están sitiados”, dijo Keenan.

“Esta es una pequeña cantidad de budistas cingaleses que juegan con temores y mitos y preocupaciones más extensos”.

Amnistía Internacional pidió a las autoridades de Sri Lanka que “pongan fin a la impunidad” para los grupos budistas de línea dura acusados ​​de incitar o llevar a cabo actos de violencia.

“El hecho de no tomar medidas contra estos grupos solo los ha animado más y ha sumido a las minorías en un estado de miedo más profundo”, dijo Dinushika Dissanayake, subdirectora del grupo para Asia meridional.

Fuente:  The Guardian