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El Centro Wiesenthal elogió el trabajo conjunto de Argentina, Brasil y Paraguay para detener al hombre clave de Hezbollah en la región

Assad Ahmad Barakat, en una detención anterior en Paraguay (Foto Archivo)

La Policía Federal de Brasil detuvo esta mañana a uno de los terroristas más buscados de Hezbollah en la Triple Frontera: Assad Ahmad Barakat. La detención se produjo en la madrugada de este viernes en Foz de Iguazú. El Centro Wiesenthal celebró el arresto y elogió la tarea regional para lograrlo.

“En julio, Argentina congeló sus bienes, en agosto Paraguay ordenó su arresto, y ahora, Brasil lo detiene. Es la primera vez que se evidencia que los tres países integrantes de la Triple Frontera llevan una acción conjunta en la dirección correcta”, declaró Ariel Gelblung, representante del Centro Simon Wiesenthal para América Latina.

Shimon Samuels, director de Relaciones Internacionales sostuvo: “Venimos monitoreando la actividad terrorista internacional en la anómica región de la Triple Frontera por más de 20 años. Esperamos que Barakat sea extraditado a la Argentina, como una señal de que los tres países comenzarán a expulsar a Hezbollah de América Latina”.

Assad Ahmad Barakat, es el hombre clave de Hezbollah en la Triple Frontera

Assad Ahmad Barakat, es el hombre clave de Hezbollah en la Triple Frontera

El arrestado hoy era uno de los miembros de Hezbollah más buscados de América Latina por ser considerado una pieza clave del grupo terrorista en cuestiones de financiamiento y lavado de dinero, proveniente del tráfico de drogas, entre otros ilícitos.

Las agencias de seguridad de Paraguay creen que fue el financista clave del ataque de Hezbollah en 1994 a la mutual judía de la AMIA , en Buenos Aires, que mató a 85 personas e hirió a más de 300. Sobre esta investigación, el Centro Wiesenthal también se pronunció: “Instamos a una renovada investigación sobre los atentados a la Embajada de Israel en 1992 y a la Sede de la AMIA de 1994 en Buenos Aires teniendo en cuenta estos nuevos elementos “.

Fuente: Infobae

Quién es Assad Barakat, el terrorista de Hezbollah más buscado de América Latina

Era el jefe financiero de la organización terrorista en la región. Operaba, sobre todo, en la Triple Frontera entre Paraguay, Argentina y Brasil.

Assad Ahmad Barakat

Assad Ahmad Barakat

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(* Nota actualizada el 21 de septiembre de 2018)
Assad Ahmad Barakat, detenido este viernes en Foz do Iguazú, era el agente clave del grupo terrorista Hezbollah y el líder financiero de la organización en América Latina. Si bien su base operacional ha sido Paraguay, Argentina y Brasil, Barakat manejó las finanzas de Hezbollah en toda América Latina y el Caribe.

Fue designado como agente de alta peligrosidad por los EEUU a principios de 2002 por sus operaciones en el Área de la Triple Frontera (TF) de América del Sur, la región que abarca las fronteras de Paraguay, Brasil y Argentina. Barakat disponía de relación directa con el más alto liderazgo de Hezbollah en Líbano. Fue el jefe de operaciones militares y recaudación de fondos del grupo en la TF desde principios de la década de 1990.

Como agente de relevancia en la zona, operó la red financiera de Hezbollah en la región, y poseía varios negocios propios desde lo cuales realizaba actividades de lavado de dinero para generar fondos para el grupo terrorista.

Barakat fue acusado formalmente por Paraguay en 2001 y cumplió una condena de prisión de seis años y medio en el país después de que fuera arrestado en Brasil en 2002. Sin embargo, su paradero se perdió por varios años, siendo dificultosa su ubicación desde que fue liberado de la custodia paraguaya en 2009.

La historia de Barakat en Latinoamérica comenzó a mediados de la década de 1980, fue allí cuando emigró del Líbano a Paraguay escapando de la Guerra Civil Libanesa. Pronto comenzó a operar varios negocios con sede en Ciudad del Este, Paraguay; incluyendo Apollo Import-Export Mondial y Engineering and Construction, a través de ambas empresas llevó a cabo planes de lavado de dinero para generar fondos para Hezbollah. Con la ayuda de sus hermanos Hatem y Hamzi, Assad Barakat también operó empresas adicionales con sede en Líbano, Chile y Argentina.

También recaudó fondos para Hezbollah usando bancos de distintas latitudes y modalidades mafiosas de presión y amenazas a docenas de comerciantes libaneses en la TF: los comerciantes debían pagar una cuota al grupo bajo la amenaza de poner a los miembros de su familia en una “lista negra de Hezbollah”. Barakat regularmente envió grandes sumas de dinero al grupo en Líbano e Irán, e incluso personalmente llevó fondos a Líbano al viajar con un pasaporte paraguayo a partir del años 2000.

Aunque nunca fue reconocido por las víctimas de su chantaje por el temor que generaba Barakat, sus hombres negociaron grandes sumas de dinero mensual chantajeando y amenazando descendientes de libaneses adinerados de Latinoamérica. Entre estas operaciones ilegales, agencias de seguridad y policiales de Brasil y México descubrieron en 2002 un complot para, supuestamente, secuestrar un familiar del multimillonario ingeniero mexicano Carlos Slim y solicitar 100 millones de dólares estadounidenses como rescate.

Además de su papel directo en la recaudación de fondos, Barakat se desempeñó como director financiero adjunto de una mezquita en Brasil, junto con otro agente financiero de Hezbollah, Ali Muhammad Kazan, y como el enlace principal y directo en la TF con Hassan Nasrallah, el secretario general de Hezbollah en Líbano.

Según informes del Tesoro estadounidense, también fue el ideólogo y agente de Hezbollah a cargo de la distribución de moneda estadounidense falsificada en la TF desde 2001. A partir de 2002, Barakat viajó al Líbano e Irán anualmente para reunirse con el liderazgo de Hezbollah por ese negocio.

Barakat también estuvo involucrado en la planificación de las operaciones militares de Hezbollah. Agencias de seguridad de Paraguay creen que fue el financista clave del bombardeo de Hezbollah en 1994 al centro comunitario judío de la AMIA , en Buenos Aires, que mató a 85 personas e hirió a más de 300.

Su actividad fue vital en transmitir información al liderazgo de Hezbollah sobre los árabes de la TF que viajaban a EEUU o Israel, y operaba como anfitrión y asistente principal a reuniones con otros líderes y seguidores de Hezbollah en la región.

Lideró una reunión en Brasil en abril de 2000, descubierta por una investigación de las autoridades paraguayas en la que discutieron posibles complots de asesinato de empresarios y diplomáticos israelíes en la región. La policía paraguaya incautó videos de esa reunión de la computadora personal de Barakat.

En 2001, Paraguay acusó a Barakat de cargos de asociación ilícita, instigación al delito y evasión de impuestos, se emitió una orden internacional para su detención, en respuesta, Barakat huyó de la TF en octubre. Sin embargo, fue arrestado por las autoridades brasileñas en Foz do Iguaçu, Brasil, el 22 de junio de 2002 y extraditado a Paraguay en diciembre, donde cumplió condena en la cárcel por seis años y medio.

Al poco tiempo de quedar en libertad, Barakat continuó con sus actividades delictivas en materia de falsificación de moneda estadounidense por lo que fue designado como Terrorista Global de conformidad con la Orden Ejecutiva (EO) 13224 por el Departamento del Tesoro de los EEUU el 10 de junio de 2004. Dos de sus negocios, Casa Apollo y Barakat Import-Export Ltda. También fueron designados en ese momento por su participación en el lavado de dinero para la generación de fondos y apoyo económico para la organización terrorista Hezbollah.

Barakat fue liberado de la custodia paraguaya en 2009, aunque según los informes recientes, Paraguay ha perdido su orden de captura internacional por actividades terroristas, narcotráfico, lavado de dinero, falsificación de documento público y obtención ilegal de pasaporte paraguayo.

Fuente: Infobae

Horacio Cartes quiere trasladar la embajada de Paraguay a Jerusalén

Horacio Cartes y Biniamín Netanyahu Foto: Kobi Gideon GPO

En una semana, a Rumania y a República Checa se les unió Paraguay con las intenciones expresas de ver pronto la embajada de sus países en en la ciudad de Jerusalén.

El presidente saliente de Paraguay expresó este jueves su respaldo a la idea de reubicar la embajada de su país de Tel Aviv a Jerusalén para mediados del próximo agosto.

En un evento en la ciudad capital de Asunción que marcó los 70 años de la independencia de Israel, Horacio Cartes, junto al nuevo presidente electo Mario Abdo Benitez y el embajador israelí ZeevHarel, expresó su deseo de llevar la embajada de Paraguay a la capital de Israel antes del final de su mandato.

“Lo que acabo de hacer políticamente es comprometerme. Netanyahu es muy deferente con Paraguay, sobre todo con mi persona. Me encantaría [trasladar la embajada] antes de salir de la presidencia”, dijo en palabras con el diario local ABC Color. Aunque funcionarios diplomáticos paraguayos dijeron al Canal 10 israelí que se mostraban escépticos de que el presidente saliente tenga el apoyo político para avanzar el movimiento del traslado de la embajada en menos de cuatro meses, cuando dejará la presidencia.

Con estas intenciones puestas sobre la mesa, Paraguay se convertiría en el cuarto país americano en trasladar su embajada hacia Jerusalén. EE.UU. y Guatemala inaugurarán sus respectivas nuevas embajadas en Jerusalén a mediados de mayo. A principios de este mes, el parlamento de Hondurasaprobó una resolución no vinculante en la que se pedía al poder ejecutivo que la embajada del país fuera trasladada de Tel Aviv a Jerusalén, proceso que sigue en su análisis.

Otros países también han declarado que trasladarán sus embajadas. El presidente de la RepúblicaCheca anunció este miércoles su respaldo a un traslado de la embajada de su país a Jerusalén, indicando incluso las etapas que corresponderían a este movimiento, aunque no hay nada oficial aún por parte del gobierno checo, que se opone a una medida de este tipo.

Hace una semana, en Rumania también resurgieron las intenciones de trasladar su embajada en Israel hacia Jerusalén de voz del partido gobernante, y caso contrario a República Checa, el presidente es quien aquí se opone. Este jueves, la primera ministra rumana Viorica Dancilas y el jefe de la Cámara de Diputados del país, Liviu Dragnea, ambos voces activas para un eventual traslado de la embajada, visitaron Jerusalén para reunirse con altos funcionarios del gobierno. El primer ministro Benjamín Netanyahu, “expresó su agradecimiento por la aprobación del gobierno rumano de un proyecto de decisión sobre el inicio de la transferencia de la embajada rumana a Jerusalén y acogió con satisfacción las declaraciones del presidente del parlamento en apoyo de la medida”, según un comunicado de su oficina.

En pleno festejo por los 70 años de Israel, Netanyahu expresó que al menos 6 países estaba ya en “pláticas serias” con su gobierno para un traslado de sus embajadas a Jerusalén.

Fuente: Enlace Judío México

“Honduras y Paraguay están listos para abrir sus embajadas en Jerusalén, si Netanyahu los visita”

Juan Orlando Hernández y Biniamín Netanyahu Foto: Kobi Gideon GPO

Muy bien, mi estimado Primer Ministro, es hora de ir a visitar a esos dos aliados importantes.

Después de Estados Unidos, Guatemala y posiblemente la República Checa, otro dos países estarían preparados para trasladar sus embajadas en Israel a Jerusalén.

Paraguay y Honduras están listos “en principio” a dar ese paso, a condición de que el primer ministro, Biniamín Netanyahu, haga una visita oficial a esos países latinoamericanos, informó la Radio del Ejército (Galei Tzáhal), citando a una “fuente diplomática israelí de alto rango”.

Fuentes de Jerusalén citadas por el diario Yediot Aharonot, en diciembre pasado, dijeron que según las “evaluaciones iniciales”, se esperaba que esos dos países estuvieran entre el pequeño grupo de naciones que seguirían los pasos de Estados Unidos en trasladar sus embajadas desde Tel Aviv a la ciudad santa.

Honduras fue uno de los ocho países que se opusieron a una resolución de la Asamblea General de la ONU, que condenaba el reconocimiento del presidente estadounidense Donald Trump, de Jerusalén como la capital de Israel, junto con Guatemala, Israel, las Islas Marshall, Micronesia, Nauru, Palaos y Togo.

Paraguay se abstuvo, a pesar de haber mostrado anteriormente una inclinación pro-israelí en varias ocasiones.

El presidente de Paraguay Horacio Cartes y el primer ministro Biniamin Netanyahu Foto: Kobi Gideon GPO

Netanyahu, que se desempeña también como ministro de Exteriores, visitó América del Sur y Central el año pasado, pero no se detuvo ni en Honduras ni en Paraguay. El primer ministro no tiene planeado ningún viaje a la región en el futuro cercano. El Ministerio de Exteriores y la Oficina del Primer Ministro declinaron emitir comentarios sobre el informe.

La embajadora de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Nikki Haley, elogió a Honduras por su voto en la ONU durante una visita reciente a Tegucigalpa, señalando que esa actitud mostraba que los vínculos entre ambos países son incuestionables.

“Esa no fue una decisión fácil de votar para cualquier país; pero el pueblo de Honduras estuvo con nosotros en ser capaz de poder tomar esa decisión por nosotros mismos y decidir dónde queremos nuestra embajada y saber que es nuestro derecho”, destacó Haley, en una conferencia de prensa conjunta con el recientemente reelegido presidente hondureño Juan Orlando Hernández.

Fuente: Aurora

Terrorismo islámico en América latina: el narcotráfico, su principal fuente de financiamiento

Sólo desde la Triple Frontera se envían 10 millones de dólares al año al Líbano para financiar a Hezbollah. El tráfico de armas, drogas y dinero crece. Nicolás Maduro, socio estratégico y puerta de entrada

Crédito: Rodrigo Acevedo

Las actividades delictivas del grupo terrorista Hezbollah en la región continúan su ascenso sin que ninguna alarma se encienda en los gobiernos de América Latina. Incluso, en muchos casos, las autoridades de algunas administraciones regionales son cómplices de sus movimientos. Tráfico de drogas, de armas, de influencias, lavado de dinero y otras maniobras ilícitas son las elegidas por las células que la agrupación libanesa mantiene a lo largo de esta parte del mundo.

Desde 2006 a la fecha, fue sobre todo el narcotráfico la vía que más dinero aportó al financiamiento de Hezbollah. Bajo diferentes fachadas, jefes regionales del grupo terrorista se instalaron en diferentes ciudades latinoamericanas para tapar sus verdaderos propósitos. Mezquitas, centros culturales islámicos, comercios y otras organizaciones sin apariencia política reúnen a cientos de fieles, quienes en muchos casos son “utilizados” por la agrupación extremista.
Es la Triple Frontera (conformada por Paraguay, Brasil y la Argentina) la “capital” de Hezbollah en la región. Es allí donde más actividad ilegal puede observarse. Según fuentes de la inteligencia francesa, alrededor de 10 millones de dólaresparten anualmente hacia Beirut para financiar al grupo comandado por el temible Hassan Nasrhallah.
Uno de los delegados claves en esta zona fue identificado como Hassan Barakat, pieza fundamental en el rompecabezas extremista. Su comandante militar es Sobhi Mahmoud Fayad, un ex profesional operativo de Hezbollah, quien actúa de enlace en esa parte de América Latina entre Irán y el grupo terrorista. Era también el encargado de las triangulaciones de dinero con el Líbano, mediante la fachada de entidades de beneficencia.
Entre los lugares que sirven como fuentes de financiación figuraría la Galería Page, un centro comercial en Ciudad del Estedonde se recaudan fondos para Hezbollah. Este paseo de compras -caótico por la muchedumbre que se agolpa ante sus “ofertas inigualables” de falsificaciones- está bajo el control de la milicia chiíta. Incluso forma parte de la red Barakat, conformada por Hassan, Hatim y Hamzi. Muhammad Yusif Abdallah, gerente del rudimentario pero visitado mall, abonaría una contribución regular a la agrupación terrorista.
Pero fue gracias a la “generosidad” de Hugo Chávez que los extremistas islámicos pudieron expandirse cómodamente por la región. El ex militar caribeño fue quien abrió las puertas de América Latina a Irán y su filial Hezbollah con mayores garantías de impunidad que las que contaban en el pasado: el pacto continúa y crece con Nicolás Maduro.
Con la complicidad de Caracas, la ramificación fue más fácil: Colombia, Chile y México, donde la inmigración libanesa era importante, fueron países ideales para el financiamiento del grupo terrorista. El nombre clave de esta historia es el deTarek El Aissami. Isla Margarita, un paraíso romántico para muchos, es además un paraíso fiscal para tantos otros. El lugar ideal para enamorarse de las triangulaciones de dinero, fundamental para el lavado de capitales que necesita la milicia chiíta. También allí actuaría una base dedicada a la falsificación de dólares.
Las delegaciones iraníes a lo largo de toda la región son esenciales en el crecimiento de los terroristas. Estas misiones diplomáticas ante las naciones de la región son, muchas veces, las principales portavoces de las necesidades del grupo.
Una parte del tráfico de cocaína en la región ha sido puesto a disposición de la milicia libanesa. En octubre de 2008, al menos 36 personas fueron detenidas acusadas de narcotráfico sólo en Colombia. El constante viaje de los estupefacientes se hacen vía África, la ruta más segura para que la mercadería llegue a destino y con ella sus jugosos millones de dólares. Chekry Harb, sindicado como miembro de Hezbollah, habría sido el responsable del lavado de dinero proveniente de esta actividad. Era el encargado de realizar la triangulación desde Panamá, vía Hong Kong: Beirut era su destino final.
En México, Hezbollah está en contacto permanente con los más sangrientos cárteles de droga. Sus relaciones crecen a diario. Desde allí introducen mercadería ilegal a los Estados Unidos: la sociedad crece y el dinero fluye para ambos socios. Pero no sólo es dinero y drogas. El grupo terrorista chiíta se sirve de este enlace para intentar introducir extremistas en territorio norteamericano. La milicia de Medio Oriente también paga de otra forma: las armas que consigue gracias al padrinazgo de Irán, que no está fuera de esta red.
En Chile, la zona de Iquique fue la elegida por Hezbollah para lograr enviar su dinero sucio a los extremistas islámicos. Es también una zona de libre comercio en el norte del país. Las compañías que sirven para esas triangulaciones son: Kalmiar Ltd., Bahamas Ltd., Las Vegas Nevada Ltd., San Francisco Ltd., Saleh Trading Ltd., Frankfurter Ltd., Guanary Ltd., Teen Child Ltd. y Lucky Crown Ltd.
Todas las actividades de Hezbollah se basan en una ventaja comparativa con otros grupos terroristas. Al ser de origen libanés, el grupo capta y alude a los inmigrantes que viven fronteras afuera del Líbano. Los descendientes de esta nación -que se calculan en 12 millones de habitantes alrededor del mundo- mantienen un gran arraigo con su tierra natal y muchas veces son engañados y terminan contribuyendo con la milicia chiíta, aun sin saberlo.
Fuentes de la inteligencia francesa calculan que el dinero que fluye desde América Latina para Hezbollah es de entre 60 y 100 millones de dólares cada año. El deseo de diversificar sus actividades es mayor a medida que crecen las arcas de la milicia islámica gracias a esta región empobrecida. Desde la propia agrupación calculan que en los próximos tiempos ese dinero podría duplicarse.
Fuente: Infobae