Agonías de la muerte del califato: De pie en las ruinas del lugar de nacimiento de Isis a pocos metros del frente de batalla, un emocionante despacho sobre la sangrienta batalla de Mosul.

Foto: coches quemados sobre pilas de escombros en Mosul 

Las escenas de destrucción eran simplemente apocalípticas. Cada calle marcada por bombas, cada edificio destruido, cada casa destruida, cada coche destrozado.

El dulce hedor de la muerte colgaba en el aire. Un cadáver hinchado estaba tumbado en lo que antes era una tienda, cerca de un vehículo preparado para un ataque suicida jihadista.

Muchos cuerpos fueron enterrados debajo de los escombros.

Sin embargo, grupos de civiles aturdidos -hombres heridos, mujeres sorprendidas, niños hambrientos- aún emergían de la carnicería para ser llevados lejos de la línea del frente de batalla. Las víctimas fueron atendidas en un hospital de campaña, construido apresuradamente en un antiguo garaje.

Foto: Ian Birrell se encuentra junto a la Mezquita Grand al-Nun en el casco antiguo de Mosul.  Fuentes británicas y kurdas dicen que hay unos 100 o más combatientes Isis que todavía se esconden en la zona
 

Foto: Ian Birrell se encuentra junto a la Mezquita Grand al-Nun en el casco antiguo de Mosul. Fuentes británicas y kurdas dicen que hay unos 100 o más combatientes de Isis que todavía se esconden en la zona

Foto: Las tropas que montan en un Humvee continúan luchando para liberar Mosul, que ha estado bajo control islámico del estado por tres años
 

Foto: Las tropas que montan en un Humvee continúan luchando para liberar Mosul, que ha estado bajo control del Estado islámico por tres años

Esta es la calle Farouk, una vez un próspero centro comercial en la antigua ciudad antigua de Mosul. Durante tres años, este lugar ha sido el corazón del reinado de terror del Estado Islámico sobre Oriente Medio.

Ahora está en ruinas cuando las tropas iraquíes, ayudadas por los ataques aéreos de la coalición y las escuadras de fuerzas especiales que peinan la ciudad destrozada, se mueven en las posiciones finales sostenidas por los militantes vestidos de negro.

“El califato ha caído”, me gritó triunfalmente un soldado iraquí mientras su Humvee negro golpeado pasaba corriendo, arrojando nubes de espeso polvo que pronto se fusionó con el humo oscuro que se elevaba desde los cohetes cercanos.

Aún no. Pero la segunda ciudad de Irak será liberada pronto. Y esto será un golpe aplastante para el grupo horrible de fanáticos que infligieron tal miseria a millones.

Fue en esta ciudad que Abu Bakr al-Baghdadi (en la foto), el misterioso líder del Estado islámico, hizo su única aparición pública hace tres años para declarar el amanecer de su 'califato'
 

Fue en esta ciudad que Abu Bakr al-Baghdadi (en la foto), el misterioso líder del Estado islámico, hizo su única aparición pública hace tres años para declarar el amanecer de su ‘califato’

Un Humvee conduce a través de los escombros de Mosul central mientras que los soldados luchan para librarlo de los 100 o más fanáticos islámicos del estado todavía allí.  Mosul, una vez hogar de dos millones de personas, incluyendo muchos cristianos, kurdos y yazidis, fue capturado inesperadamente fácilmente por unos cientos de jihadis en 2014
 

Un Humvee conduce a través de los escombros de Mosul central mientras que los soldados luchan para librarlo de los 100 o más fanáticos islámicos del Estado islámico todavía allí. Mosul, una vez hogar de dos millones de personas, incluyendo muchos cristianos, kurdos y yazidis, fue capturado inesperadamente fácilmente por unos cientos de jihadis en 2014

“Tendremos la ciudad en uno o dos días”, me dijo el General Amer, jefe de la 3ª Brigada del Ejército Iraquí. La televisión estatal predijo ayer que tendrían control total en cuestión de horas.

Las fuentes británicas y kurdas son más cautelosas, pero también esperan que los últimos 100 o más combatientes de ISIS que se esconden en un enclave junto al río Tigris puedan ser terminados rápidamente.

“Un máximo de una semana”, dijo un alto funcionario de inteligencia kurda.

Este será un momento profundamente simbólico. Porque fue en esta ciudad que Abu Bakr al-Baghdadi, el misterioso líder del Estado islámico, hizo su única aparición pública hace tres años para declarar el amanecer de su ‘califato’.

Foto: Un niño es rescatado por un trabajador humanitario en el centro de Mosul mientras las tropas respaldadas por los británicos luchan para liberar la segunda ciudad de Irak 
 

Foto: Un niño es rescatado por un trabajador humanitario en el centro de Mosul mientras las tropas respaldadas por los británicos luchan para liberar la segunda ciudad de Irak 

Baghdadi habló en la Gran Mezquita de Al-Nuri – destruida, junto con su famoso minarete al-Hadba, hace una quincena, según informes, por ISIS para asegurar que ninguna bandera rival volara sobre el icónico sitio que ha dominado el horizonte de la ciudad durante ocho siglos .

Estuve entre los tristes restos el viernes. Los zánganos rodearon mi cabeza, guiando el mortero, los cohetes y las tropas a escondites de ISIS en las calles cercanas. Ocasionalmente se produjo un doble golpe, que indicaba la destrucción de un vehículo suicida o de una caché de explosivos.

Mientras las ráfagas de disparos chisporroteaban y las balas silbaban, miré fijamente el intrincado muñón del alminar de al-Hadba que voló la infame bandera negra durante tres largos años después del discurso de Baghdadi. Luego trepó sobre un montón de escombros para contemplar la cúpula verde de la mezquita, sentada tan precariamente en las paredes pintadas de blanco, con enormes trozos desplomados en dos esquinas.

“Tenga cuidado – todavía puede haber bombas”, advirtió un soldado. Ahora hay afirmaciones de que Baghdadi ha muerto, mientras que muchos de sus más leales tenientes han sido exterminados. Y yo estaba siendo testigo de la agonía de la muerte de una lucha feroz para apoderarse de Mosul.

Entramos en la ciudad vieja en un coche intercalado entre las fuerzas especiales iraquíes en vehículos blindados. En nuestra primera parada, noté que dos sospechosos de ser combatientes de ISIS estaban encerrados en una pequeña jaula con un generador de electricidad junto a la calle, a la espera de ser interrogados.

El grupo ha usado francotiradores, misiones suicidas, edificios atrapados, túneles e incluso bombas lanzadas por aviones teledirigidos para frenar el avance de las fuerzas, que se movieron lentamente por el laberinto de calles estrechas ayudadas por ataques aéreos apoyados por los británicos.

Una fuente kurda bien situada afirmó que 3.000 militantes del ISIS han muerto durante los combates en la ciudad.

“En su mayoría eran extranjeros, ya que los locales pueden escapar de regreso a sus comunidades”, dijo. Esto no es un buen augurio para el futuro de esta nación atormentada y dividida. Varias personas de alto rango del ISIS eran seguidores de Saddam Hussein, e incluso en áreas liberadas de su asfixiante agarre hubo oleadas de nuevos ataques de células durmientes.

En la foto: Los niños en el casco antiguo de Mosul comen comida mientras los trabajadores humanitarios y los soldados liberadores los protegen
 

En la foto: Los niños en el casco antiguo de Mosul comen comida mientras los trabajadores humanitarios y los soldados liberadores los protegen

En la foto: mujeres y niños rescatados esperan el transporte mientras la batalla por Mosul entra en sus últimos días 
 

En la foto: mujeres y niños rescatados esperan el transporte mientras la batalla por Mosul entra en sus últimos días 

Mosul, una vez hogar de dos millones de personas, incluyendo a muchos cristianos, kurdos y yazidis, fue capturado inesperadamente fácilmente por unos cientos de jihadis en 2014. Miles de residentes huyeron de inmediato, con muchos más derramando en los últimos meses.

Esta salvaje batalla para extinguir al ISIS comenzó hace 265 días. Tomó tres meses capturar las partes orientales de la ciudad antes de la lucha más dura al oeste del río.

Ya ha durado por lo menos dos meses más que el épico asedio de la Segunda Guerra Mundial de Stalingrado. Era difícil no pensar en momentos tan terribles en la historia, mientras caminaba por el laberinto de calles mutiladas, cubiertas de cartuchos de armas junto a todos los escombros y las vidas humanas: ropa, cubiertos, llaves, juguetes, tarjetas de identidad e incluso pasaportes. La ciudad vieja apretada era perfecta para la resistencia de los militantes endurecidos en la batalla, felices de morir en su torcido fanatismo religioso. Las familias fueron usadas como escudos humanos – e incluso ahora miles se esconden todavía en hogares a pesar de la falta de comida y agua.

La batalla salvaje para extinguir IS comenzó hace 265 días.  Foto: Tropas en un Humvee en Mosul 
 

La batalla salvaje para extinguir al ISIS comenzó hace 265 días. Foto: Tropas en un Humvee en Mosul 

"El califato ha caído", me gritó triunfalmente un soldado iraquí mientras su Humvee negro golpeado pasaba corriendo, arrojando nubes de espeso polvo que pronto se fusionó con el humo oscuro que se elevaba desde los cohetes cercanos 
 

“El califato ha caído”, me gritó triunfalmente un soldado iraquí mientras su Humvee negro golpeado pasaba corriendo, arrojando nubes de espeso polvo que pronto se fusionó con el humo oscuro que se elevaba desde los cohetes cercanos 

“Era como estar muerto”, dijo Om Omar, de 45 años, que escapó esa mañana con su marido.

“Le rogamos a Daesh que nos diera comida, pero dijeron que la necesitaban para su gente. Ahora hemos perdido todo ‘

Su cara estaba marcada por las heridas de una explosión de mortero en abril que mató a su hija.

-Mi hija esperaba este momento de liberación -dijo Omar. Estaba viendo su foto hoy y llorando tanto.

Ella fue tomada con otros 30 en la parte trasera de un camión a uno de los campamentos para personas desplazadas que han surgido alrededor de la región. Una mujer de 22 años con la familia de su hermana sollozó, gritando que su madre todavía estaba en la zona de combate.

Foto: Ian Birrell se encuentra entre los escombros en el casco antiguo de Mosul, Irak 
 

Foto: Ian Birrell se encuentra entre los escombros en el casco antiguo de Mosul, Irak 

Foto: Fuerzas de Operaciones Especiales iraquíes Humvee conduciendo a través del centro de Mosul
 

Foto: Fuerzas de Operaciones Especiales iraquíes en un Humvee conduciendo a través del centro de Mosul

Muchos de los hombres se mantuvieron para la selección de inteligencia iraquí rigurosa, en parte basado en documentos incautados tales como listas de combatientes de ISIS que reciben salarios. Sin duda algunos de los que permanecen en estos últimos días bajo el control del ISIS son simpatizantes.

“Cuando liberábamos el lado este de la ciudad, la gente se reía y aplaudía”, dijo un oficial iraquí.

“Pero en este lado de la ciudad vieja nadie sonríe, nadie nos aplaude. Creo que todos son del Daesh.

Sin embargo, incluso a medida que su poder fluye, ISIS inflige terror a la población. Ibrahim Hamza, de 45 años, conductor y padre de ocho hijos, me contó cómo un militante de apariencia europea le dio un disparo en una rodilla cuando se negó a ordenar que su familia fuera escudo humano.

-He dicho que no podríamos ir -dijo Hamza, con la pierna fuertemente vendada. Me disparó con su rifle AK.

“Luego salió a prender fuego a mi coche, diciendo que tenía cinco minutos para moverme, de lo contrario me echaría gasolina sobre mí y me encendería”.

Su esposa rápidamente ató un torniquete, entonces su familia y amigos ayudaron a Hamza a escapar de la casa sólo para que un helicóptero empezara a disparar contra ellos, suponiendo que estaban huyendo de los combatientes. Su hija fue golpeada en la pierna, su hijo en la espalda.

Foto: coches quemados sobre pilas de escombros en Mosul 
 

Foto: coches quemados sobre pilas de escombros en Mosul 

En la foto: Los médicos ayudan a un anciano herido mientras el Estado Islámico finalmente es expulsado de Mosul 
 

En la foto: Los médicos ayudan a un anciano herido mientras el Estado Islámico finalmente es expulsado de Mosul 

En la foto: Fotografías y otros artículos dispersos en la calle de Mosul 
 

En la foto: Fotografías y otros artículos dispersos en las calles de Mosul 

Cuando llegaron a un centro médico de ISIS, un comandante se rió de su difícil situación. -Deberías estar agradecido -le dijo al hombre que sangraba. -Hace dos horas nos dieron nuevas órdenes, nos dijeron que empezáramos a disparar a la gente en la frente.

Otra familia dijo que escaparon hace dos semanas corriendo por un puesto de control.

“Ellos empezaron a dispararnos con una ametralladora pesada”, dijo Muaser, de 23. “Estábamos aterrorizados”. Un familiar que los siguió en un segundo coche murió.

A unos cientos de metros de la primera línea encontré a voluntarios de la defensa civil que ayudaban a los que estaban atrapados en los edificios y limpiaban cadáveres.

“Tenemos que romper el cemento para llegar a las familias que se esconden en los sótanos”, dijo un líder del equipo. La mayoría de ellos están muertos.

Había también dos estadounidenses barbudos, un australiano con chancletas y un joven sueco sentado en un sofá maltratado, y una silla de ruedas rota en la calle, mientras las fuerzas especiales francesas avanzaban desde el frente. Tal es la rareza de la guerra. Resultaron ser ex médicos militares que se habían ofrecido para ayudar.

Detrás de ellos había un hospital básico de campo con tres carros, goteos intravenosos y cajas de suministros médicos, junto con algunos colegas iraquíes sentados a la sombra.

“Nuestro trabajo es mantener a la gente viva lo suficiente como para llevarla al hospital”, dijo Emil Andersson, quien tomó un mes de su trabajo de construcción al sur de Estocolmo. “Se siente bien cuando se salva la vida de alguien. Se siente más importante que la construcción.

Vi como un hombre débil de 73 años, que sufría de falta de comida y una pequeña herida de bala en el hombro, fue revivido. Incluso mientras los médicos trabajaban en él, los soldados le preguntaron si estaba con el ISIS. Más tarde lo vi en la parte de atrás de un camión que se dirigía a un campamento.

Sin embargo, como esta ofensiva llega a su fin, la lucha continúa. ISIS está bajo ataque en su bastión sirio de Raqqa – donde las fuentes de la defensa dicen que hasta 8.000 combatientes están escondidos – y todavía controlan Tal Afar, a 50 millas al oeste de Mosul.

En la foto: Un hombre herido es ayudado a caminar mientras la batalla por Mosul concluye 
 
 

En la foto: Un hombre herido es ayudado a caminar mientras la batalla por Mosul concluye 

En la foto: El humo se eleva en el fondo mientras el casco antiguo de Mosul está cubierto de escombros 
 

En la foto: El humo se eleva en el fondo mientras el casco antiguo de Mosul está cubierto de escombros 

Y mientras las últimas banderas negras pronto podrían ser derribadas, la amargura entre seis millones de sunitas en Irak que dio a luz al ISIS después de ser alimentada por la remoción de Saddam, sigue siendo terreno fértil para los extremistas. La victoria en Mosul pondrá fin a la pretensión del culto de la estadidad. Pero a pesar de todo el júbilo inevitable, esta guerra contra la militancia jihadista tiene un largo camino por recorrer.

La rehabilitación de las zonas liberadas podría costar 100.000 millones de dólares, mientras que las heridas del conflicto se deteriorarán durante años.

Al salir de la vieja ciudad, sin embargo, vi una vista sorprendente: un salón de billar en un edificio de aspecto decrépito, lleno de niños, jóvenes y música pop a solo una milla de la línea del frente de batalla y cerca de otro hospital de campaña.

ESTÁ prohibido tales juegos, declarando que el golpear de bolas coloreadas en una tabla verde del baize era anti-Islámico. Pero ya no está el ISIS para que lo controle

Ya más de una docena han reabierto, un signo poco probable de que la vida normal se reanude. Las tiendas de comida y las escuelas también están reabriendo.

Uno de sus dueños, Muhammad Hassan, de 26 años, me dijo que fue azotado por el ISIS por atender su negocio, mientras que a su hermano le dispararon por negarse a abandonar su hogar.

“Todo estaba prohibido por ellos”, dijo. Pero ahora siento que estoy viviendo con felicidad. 

Pincha en el enlace para ver video:

http://www.dailymail.co.uk/embed/video/1497917.html

Fuente: Mail Online

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